La sveglia suona alle 3:00. Obiettivo: la cometa C/2020 F3, scoperta il 27 marzo 2020 dal telescopio spaziale NeoWise (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer) e visibile ad occhio nudo ancora per qualche giorno poco prima dell'alba.
Dall'osservatorio dell'IIS "Da Vinci" la cometa è troppo bassa sull'orizzonte, ma abbiamo comunque provato a riprenderla: la foto a campo largo è stata ripresa alle 4:10 dal lungomare Sud di Civitanova Marche, l'altra qualche minuto dopo dal tetto della scuola.
C/2020 F3 "Neowise" dopo essere sopravvissuta al passaggio al perielio fa bella mostra di sé nel cielo estivo ed è una piacevolissima sorpresa per astronomi, fotografi e semplici curiosi. Allontanandosi dal Sole con una "discreta" velocità (79 km/s), la cometa anticiperà via via la "levata" tanto da poterla osservare, da metà/fine luglio, dopo il tramonto, ma perderà in luminosità e sarà osservabile solo con un buon binocolo o dall'oculare di un telescopio.
Quando tornerà a farci visita? Molto, molto lontano nel futuro: avendo un'orbita decisamente eccentrica (0,99917), tornerà non prima di 6.500/7.000 anni!
Per saperne di più sulla cometa vi rimandiamo a questo articolo del dr. Albino Carbognani dell'INAF: https://www.media.inaf.it/2020/07/06/cometa-neowise-visibile-occhio-nudo/
Alle prime luci dell'alba ne abbiamo approfittato anche per dare un'occhiata alla Luna, bellissima e luminosa come sempre!

Civitanova Marche, 8.7.2020

Per il Dipartimento di Scienze naturali
Prof. David Fiacchini